UPDATED Information Re: EEE (English & Spanish)

The Elkhart County Health Department and the Indiana State Department of Health (ISDH) have been working together to monitor eastern equine encephalitis (EEE) activity in Elkhart County. So far in 2019, a total of eight horses have tested positive for EEE, along with one mosquito sample pool in Elkhart County.

Due to the detection of EEE activity in Elkhart County and the occurrence of human EEE cases in nearby Michigan counties, the Elkhart County Commissioners have decided to perform targeted mosquito control utilizing aerial spraying to help protect residents from EEE. While rare, EEE virus can cause serious illness and has a fatality rate of about 33 percent in people.

The horse cases are concentrated south of Bristol and west of Middlebury in an area often referred to as the “fruit hills.” The positive mosquito pool was located in the northwest quadrant of the county near Boot Lake. These areas include numerous freshwater, hardwood swamp and bog areas and will be targeted with aerial spraying.

Mosquito control professionals will apply an approved pesticide, Dibrom, as an ultra-low volume (ULV) spray. ULV sprayers dispense very fine aerosol droplets that stay suspended in the air and kill adult mosquitoes on contact. This is a tactic other states, including Michigan, Massachusetts and Rhode Island, have recently employed to combat EEE. Dibrom has been registered by the U.S. Environmental Protection Agency (EPA) since 1959 for use in the United States. Dibrom immediately begins to break down upon release of the spray droplets in the open air and breaks down rapidly in water and in sunlight.

The decision to implement the additional control measure was made by the County Commissioners in consultation with the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ISDH, Elkhart County Health Department, Purdue University Ag Extension office, and Emergency Management. Protecting the public health is the primary goal of the decision.

County officials are targeting Wednesday October 2, at dusk, for the application. Thursday October 3 is the backup application date if weather prevents the Wednesday application. Residents should take actions to protect ornamental fish ponds and bee hives. Organic farms registered on Field Watch will not be sprayed. If an organic farm operation is not registered with Field Watch, contact Jeff Burbrink at Purdue University Extension, Goshen, 574-533-0554, by Tuesday afternoon.

While the spraying is expected to kill 90 percent of mosquitoes, Elkhart County residents are urged to continue to take precautions until the first hard freeze, including:

  • Avoiding areas where mosquitoes breed,
  • Staying indoors when mosquitoes are active,
  • Utilizing an EPA-registered insect repellent; and
  • Wearing long-sleeved shirts and pants in areas of high mosquito activity.

In addition, residents are urged to check their property for mosquito breeding sites and take the following actions:

  • Empty containers that are holding water,
  • Unclog gutters,
  • Keep overgrown vegetation mowed,
  • Dispose of old tires and
  • Maintain screens in doorways and windows.
  • Swimming pools should be maintained clean and operational;
  • Ornamental ponds should be aerated to prevent the collection of mosquito larvae.

El Departamento de Salud del Condado de Elkhart y el Departamento de Salud del Estado de Indiana (ISDH, por sus siglas en inglés) han estado colaborando para monitorear la actividad de encefalitis equina oriental (EEE, por sus siglas en inglés) en el Condado de Elkhart. En lo que va de 2019, un total de ocho caballos han dado positivo en EEE, junto con un grupo de muestras de mosquitos en el Condado de Elkhart.

Debido a que se ha detectado actividad de la EEE en el Condado de Elkhart y a la aparición de casos de la EEE en humanos en los condados cercanos a Michigan, los comisionados del Condado de Elkhart han decidido realizar un control selectivo de mosquitos mediante la fumigación aérea, para ayudar a proteger a los residentes de la EEE. Si bien es raro, el virus de la EEE puede causar enfermedades graves, y tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 33% en las personas.

Los casos de caballos se concentran al sur de Bristol y al oeste de Middlebury en un área a menudo conocida como fruit hills (las colinas de la fruta). El grupo de muestras positivas de mosquitos se encuentra en el cuadrante noroeste del condado cerca de Boot Lake. Estas áreas incluyen numerosos sitios de agua dulce, pantanos de madera dura y áreas pantanosas y serán atacadas con fumigación aérea.

Los profesionales de control de mosquitos aplicarán el pesticida aprobado, Dibrom, en forma de aerosol de volumen ultra bajo (ULV). Los pulverizadores ULV dispensan gotitas de aerosol muy finas que permanecen suspendidas en el aire y matan a los mosquitos adultos al contacto. Ésta es una táctica que otros estados, como Michigan, Massachusetts y Rhode Island, han empleado recientemente para combatir la EEE. Dibrom ha sido registrado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de EE. UU. desde 1959 para su uso en los Estados Unidos. Dibrom comienza a descomponerse inmediatamente al soltar las gotas de pulverización al aire libre y se descompone rápidamente en agua y con la luz solar.

Los comisionados del condado tomaron la decisión de implementar medidas de control adicional en consulta con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la ISDH, el Departamento de Salud del Condado de Elkhart, la oficina de Extensión Ag de la Universidad de Purdue y del manejo de emergencias. Proteger la salud pública es el objetivo principal de esta decisión.

Los funcionarios del condado tienen como objetivo la aplicación, este miércoles, 2 de octubre, al anochecer. El jueves, 3 de octubre, es la fecha de la aplicación en caso de que el clima impidiera dicha aplicación el miércoles. Los residentes deben tomar medidas para proteger los estanques de peces ornamentales y las colmenas de abejas. Las granjas orgánicas registradas en Field Watch no serán rociadas. Si alguna granja orgánica no está registrada con Field Watch, comuníquese con Jeff Burbrink a la extensión de la Universidad de Purdue, Goshen, 574-533-0554, el martes por la tarde.

Si bien se espera que la fumigación mate al 90% de los mosquitos, se insta a los residentes del Condado de Elkhart a seguir tomando precauciones hasta la primera helada fuerte, que incluye:

  • Evitar las áreas donde se reproducen los mosquitos
  • Quedarse adentro cuando los mosquitos estén activos
  • Utilizar un repelente de insectos registrado por la EPA
  • Usar camisas y pantalones de manga larga en áreas de alta actividad de mosquitos

Además, se insta a los residentes a verificar su propiedad para detectar sitios de reproducción de mosquitos y tomar las siguientes medidas:

  • Vaciar contenedores que contienen agua
  • Desatascar las canaletas
  • Mantener la vegetación cortada
  • Desechar las llantas viejas
  • Mantener mosquiteros en puertas y ventanas
  • Mantener las piscinas limpias y funcionando
  • Airear los estanques ornamentales para evitar la recolección de larvas de mosquito